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201304月8

无可奈何花落去——评微软的衰落

李学朋 励志人生 2,262 人围观

康德拉季耶夫(Kondratiev)提出了著名的经济长波周期理论:自从工业革命以来, 每个周期长度是40-60年。 每个周期里,都会有巨头公司因无法适应技术的变化而衰落,同时新的巨头公司因新的技术而崛起。

在目前属于第6个周期中,有的巨头型公司已倒下,远的如曾经烜赫一时的王安公司,近的如柯达公司,这个名单可以拉得更长。有的巨头已经无足轻重, 如IBM公司,现在,人们谈论较多的是微软, 微软正在衰落吗?

说微软正在衰落,反对的人大概会不少——怎么会呢?一年730多亿美元的X业绩,200亿美元的利润(2012年数据)、PC操作系统的王者、办公套件的X者,是衰落的样子吗?起码,其CEO鲍尔默是绝对不同意这种说法的。

但是,当我们从另外一个角度去看微软时,微软衰落似乎已经成为事实。

下面我们从四个方面看微软的现状。

搜索引擎

先从传统的互联网应用——搜索引擎说起。

据报道,微软在搜索引擎上已经花了80亿-100亿美元,但还在亏损,其市场占有率是多少呢?笔者能查到的数据是2012年7月份的,其市占率(美国)是16.1%。 其在全球的市场占有率就更低了(请看图一,数据来自netmarketshare),而谷歌2012年的收入达到500亿美元, 且绝大部分是搜索引擎带来的收入。

真正让微软恐惧的,应该还不是差距本身, 而是投入这么大的资源, 经过多年追赶,套用马云的一句话说,“拿着望远镜才能看到谷歌的后背”。

智能手机

据СNN报道,从2011年6月到2012年6月,苹果手机(iPhone) 一项收入就超过了微软公司的全年收入。市场上针对微软的统计,虽然数据各有不同,但没有超过3%的,谷歌的安卓和苹果iOS占了90%左右。

据报道,被微软寄予厚望的Windows Surface手机,在花了近5亿美元的广告费后,在发布的第一个月内,卖掉近400万部,但苹果的iPhone 5在上市的第一天,卖了近500万部,更令微软郁闷的是,苹果基本没花什么广告费且是在供不应求的情况下,否则X数据将更为惊人。

想想看,就在十几年前,苹果公司象乞丐一样接受微软的救助(投资),今天,苹果把微软打得几乎连还手之力都没有,这世界变化真叫快。

平板电脑

再说平板电脑市场,据IDC 公司的统计结果,iOS占53.8%的市场份额,而谷歌的安卓占据了42.7%.而微软才占可怜的2.9%。

如果说PC时代,微软是绝对的主角的话, 在移动互联网时代,现在微软扮演的只是匪兵甲乙的角色,连配角都算不上。

笔者认为,上述IDC公司对平板电脑市场的预测,对微软而言,都可能是乐观的。在创新日新月异的今天,四年到五年的预测太长了,想想五年前,诺基亚如日中天,而今似乎在向破产的方向大踏步迈进。

云计算

我们再来看看风起云涌的云计算领域,由于云计算方向众多且不是单一的产品,目前可以说还处于军阀混战状态,但公认的领先者是亚马逊、SaleForce、苹果和谷歌。 有人估计,仅EC2(Amazon Elastic Comput Cloud)就有45万台服务器在运行。在IaaS方向,领先者是Amazon和OpenStack。

在PaaS方向上,谷歌(Gооgle App Engine) ,VMware是重量级选手,而微软只是众多玩家之一。真正让微软寝食难安的是,云计算的理念,是以服务为主导的,而微软两大下金蛋的鸡:windows操作系统和办公套件(Office), 都是以产品为导向的。

谷歌的Gооgle Drive可以免费使用,对谷歌的收入不会造成负面影响,却有正面作用,但微软却无法让Office免费而不对收入造成重大负面影响。

当一切都在云端完成时,操作系统也不再重要,离开了操作系统和办公套件(据报道,这两项为微软贡献了75%左右的利润),微软还剩什么呢? 目前,微软其他的产品线,不是亏损(如必应搜索)就是对收入只起辅助作用(如企业级服务器及应用软件和xBox等)。

把脉微软

让我们把时针回调到1995年,当Windows 95发布时,电脑发烧友彻夜排队,就是为率先买到盼望已久的正版新操作系统,那种狂热,一点不亚于今日“果粉”对苹果的追捧。为什么X不到的时间,微软从信息行业的领跑者变成追赶者,而且是落后好几圈的追赶者?

下面,我们就为微软把把脉,或许可以探知一二。

一、行业的变化

从产品到服务

笔者曾看到一个有关微软创始人比尔·盖茨的报道,说他早在70年代,就认识到世界上有两种东西人们越用越上瘾,一个是X,另一个就是软件。这样的认识,在70年代绝对是远见卓识。 他早在80年代,就已经意识到,卖软件不比卖硬件X少,因为软件的边际成本几乎可以忽略不计。这就确立了微软的定位,即软件企业。同时注定了以产品(卖给用户)为导向的商业模式。所以,尽管Expedia是微软内部发展起来的, 最后微软却把它甩出去了事,因为Expedia 是服务为导向的互联网企业。当以产品为核心的思维模式,碰到以服务模式为特征的互联网时,总是不合拍,这是微软在移动互联网时代落后的原因之一。

也许windows系统太成功了,导致微软一再错失在其他技术领域领先的大好机会。早在19X微软工程师就开发了一款具有革命性的产品: 一种电子书原型,当这款产品呈现在比尔盖茨面前时,却被拒绝了,因为其用户界面与Windows不同。

当我们谈论软件产品时,首先是功能和质量,然后就是X,据笔者个人的体会,软件在上个世纪90年代甚至更早时,其许多功能还不能满足需求,至少微软的办公套件如此,但到90年代后期,基本功能全有了,从Office2000起,我个人觉得已经没有必要升级了(我相信多数用户应该有类似感受),事实上,Windows XP是2001年发布的, 现在仍然有近40%的用户在用。由此可见,对功能的追求,已经不是多数用户的重点。

令许多人诟病的是,微软经常在它的新版产品更改用户界面,用户经过许多痛苦,才能适应新界面,这种对用户体验毫不在意的行为,体现的是微软的傲慢,而傲慢的背后,体现的是思维方式和垄断的地位。还有一个可能的原因就是软件行业功能饱和的困境,即:该有的功能都有了,只好在用户界面上做文章。

不考虑用户体验是互联网产品(包括网站)的忌讳之一,微软却一再犯这样的错误,如果不是因为其在操作系统和办公套件的垄断地位,恐怕仅此一点,就会导致许多客户流失。

我们前面说过,软件产品的边际成本近似于零,这固然给软件厂家带来丰厚利润,但软件产品有另外不利的一面,就是没有磨损和折旧(不像硬件),如果我觉得功能足够,十年前和十年后用起来是没区别的。所以微软原来的产品模式,即使没有互联网和移动互联网,其X的困难也会逐渐加大,因为用户越来越不愿意升级。不知这是不是微软也要介入硬件的原因。

如果说互联网是偏重于服务模式的话,原来软件的产品模式已经过时,云计算的兴起,更加速了这一转变过程。在2000年左右出现的网络服务技术(SOAP和REST)为软件作为服务提供了技术支撑。然而,这种转变,光有技术是不行的,必须有思维模式的转变才行:

互联网思维是: 开放和免费、眼球、“长尾”、用户体验、快速、服务等。当然,这里并不是说互联网没有收费服务,但思维模式是不一样的。

软件思维模式是:产品,功能,服务和X。一个互联网产品可以免费,然后靠广告X,但软件产品做不到,凡是免费的软件,即使靠服务X,也是辛苦钱,而且业务的可扩展性很差。

这是许多开源软件公司很难做大做强的原因。想想看,RedHat出现已经多少年了就知道了。微软也曾开发过许多互联网产品,但大多体验不佳,都只是延续了Windows界面或用软件思维开发互联网产品,比如,微软曾是最早开发智能手机操作系统的公司,但只不过是Windows的缩微版,毫无新意,白白错过了大好时间。

从功能到体验

很多人都在用微软的hotmail,但据comScore的统计,现在使用Gmail的用户,几乎是使用hotmail的两倍,要知道,微软从hotmail的创始人(一个印度人和一个美国人)花了将近4亿美元买来的时候,谷歌还没诞生呢。

之所以如此,一个重要原因是微软不愿在这个免费产品上投入资源,更主要的原因是用户的体验极差。

从根本上说,微软原来单纯的软件思维和商业模式和它所处的垄断地位是导致它落后的第一个原因。但苹果公司也卖产品(包括软件产品),为什么苹果可以如日中天,而微软却衰落了呢?

主要原因有三:

  • 苹果或乔布斯X了移动互联网的契机,与已经近三十年老的PC领域相比,这可以说是全新的机会,苹果X了,微软却错过了。
  • 乔布斯对用户体验的重视,在大科技公司的CEO中,几乎无出其右。
  • 苹果是软硬结合。

二、微软的文化与管理

美国知名记者Kurt Eichenwald 去年发表了对微软进行的追踪调查和研究结果,他认为,微软落后的原因有三:

  • 员工评级制,导致员工不是集中精力在工作和创新上。
  • 错过电子阅读,一个移动互联网的很好起点。
  • 错过社交网络。

据文章介绍,2003年,一位MSN Messenger年轻的工程师曾注意到,他在大学的朋友登陆AOL的AIM即时通信服务后,大部分时间都挂在上面,原因是可以随时在上面发布状态和更新信息。这位开发者说:“这其实这就很像Facebооk发展的方向。人们的主要目的并不是聊天,而是随时更新或查看好友的活动状态。”

当这位年轻开发者向其上司提出MSN Messenger缺乏短信功能的意见后,其已到中年的上司对此嗤之以鼻,并表示不明白为何年轻人没事时老喜欢在AIM中打上几个字。

乔布斯认为,当一个技术公司由X人员经营后,工程师就不会被看重,工程师也就失去了创造的激情,所以微软有这样的文化和管理机制也就不令人惊讶。

此外,微软错过这样的机会,也和其掌舵人有很大的关系。下面我们就简单讨论一下这个问题。

三、掌舵人:比尔盖茨和鲍尔默

盖茨无疑是个天才,鲍尔默也精明过人,为何微软却错过如此多的机会?

其实,这是一个很有趣的话题,想想看,那些倒掉的大公司的掌舵人,又有哪个不是精明过人的?他们从职场的阶梯一步步爬上来,不知要战胜多少聪明的对手,克服多少困难,但却眼睁睁看着公司在自己手里衰落,他们当然不会无动于衷,就像现在的鲍尔默一样,使出浑身解术,想挽狂澜于既倒。但为什么很多都不成功呢?

我觉得,除了人们常说的当局者迷以外,是掌舵人缺乏洞察力和判断力,他们或许曾经有过这样的能力,就像比尔盖茨一样,但却渐渐地失去了。

当年,盖茨对软件的认知,远超过同时代的大多数人,但当互联网来临时,他也许认为这是一场淘金运动,他只要卖给淘金者水和铲子(软件),微软就发财了。所以,当网景的创始人公开向他挑战时,他利用微软的强大资源(优秀的工程师和海量现金)和在PC的垄断地位,很快就灭了网景,但他没有充分意识到,互联网和软件业是不同的,他没有看到,软件需要从产品向服务的转变,需要从功能向体验的转变,即使看到了,也没有意识到其重要性。

所以尽管微软是最早做智能手机系统的公司之一,却变成了追赶者。因为微软的早期智能手机系统,用户体验太差了,引不起消费者的兴趣。

洞察力和判断力,本质上说,更是一种直觉上的能力,和精明或聪明不在一个维度上,当乔布斯听到一个朋友说出门必带三样东西(钥匙,手机和钱包)后,立刻判断手机市场是一个大金矿,于是砸重金秘密开发出iPhone,要命的是,乔布斯不仅有洞察力和判断力,他还有超强的想象力。很快就把智能手机的霸主RIM和诺基亚打得满地找牙。

我们可以这样说,乔布斯是工程师型的商人。而比尔盖茨和鲍尔默更接近纯粹的商人。

我们再来看看鲍尔默的表现,当苹果推出iPhone手机时,鲍尔默在2007年曾嘲笑着说,“iPhone没有机会在市场中获得很多市场份额“。

鲍尔默在同一年还曾表示,“iPod的确是热门品牌,但苹果不是。”在旁观者看来,鲍尔默对行业及竞争对手的判断,像喝醉了的酒鬼一样可笑。

鲍尔默没有能力洞察市场的走向,同时把微软带入正确的方向,几乎在所有的新领域,微软都成了追赶者而不是领军者。所以乔布斯判断,只要鲍尔默还在掌舵,微软就不会有什么起色。

微软会东山再起吗?

前面列了许多微软正在衰落的事实并分析了导致其衰落的原因,看到这里,你可能会问,微软会破产吗?这样的问题,现在问也许太早,因为微软还有优势,下面简单分析一下:

一、虽然PC机市场在发达国家开始呈现X迹象,但在发展中国家,其市场还在增长,微软凭借其在PC市场的垄断地位,还可以开拓新市场。

二、微软还在盈利,还有强大的盈利能力,营收还在增长,还有强大的现金储备。

三、微软在企业软件产品线还没有像样的对手(特别是中小企业软件)。

四、微软落后的领域,其行业还处在早期阶段,还有很大的发展空间,比如云计算。

五、有些产品微软还有领先优势,比如XBox, Skype等。

但微软原来赖以打败对手的优势在新的对手面前正在逐步丧失,而它落后的原因还都存在。因此,笔者判断微软面临的挑战会越来越大,最大的一种可能是若干年后,微软已经变成无足轻重的公司。

微软今天面临的一些困境,也是许多传统软件厂商面临的困境。因为目前软件产业发展到了一个从产品到服务的新阶段,单纯的软件企业不去改变将无法生存,但单纯的软件服务化也不足以应付将来的挑战,因为随着开源免费软件的发展,很多软件将会以免费服务的形式出现。

因此,软硬结合是未来的一个大趋势,另一趋势就是向平台化模式转型,变成一个互联网公司。

我们总结一下,现在的IT业,正在发生着以下转变(有的早就开始了):

1产品到服务的转变(如云计算等)

2功能到体验的转变

3РC到移动的转变

4封闭到开放的转变(如开源软件,平台的开放等)

5互联网协议一统江湖(三网融合)

6大数据时代的来临

笔者认为,作为任何一个技术公司,该记住的信条是:“没有最新,只有更新”,否则就面临被淘汰的命运。当然,只有创新是不够的,柯达发明了数字照相机,但数字照相机却成了埋葬柯达的铲子。信息产业革命,现在仍然可以说才刚刚开始,它对人类社会的重新塑造,对诸多产业的颠覆式影响,犹如早晨的六七点,太阳刚刚跃出地平线,热度还在后面呢!

题外话:

如果说传统互联网是电脑的互联,那么社交网络是人与人的互联,而移动互联网更是使人与人互联如虎添翼(微信在很短的时间内就达到几亿的用户,正是这种力量的驱动)。而物联网则是超越了电脑与电脑和人与人的互联,变成了物与物相联。下一步将是人与物的“链接”了,到那时,千里眼(谷歌眼镜将是其最原始的产品,犹如X前的大哥大手机),顺风耳不再是神话(早已经有人开始研究可以联网的隐形眼镜了,直接把图像投在人的视网膜上),依目前的技术发展速度,这一天的到来或许不会超过X。这是几句题外话,我们会专文讨论这一话题。



文章作者:李学朋
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